Les enfants et les jeux vidéo : un guide pour les parents

Des conseils de pro sur les jeux auxquels votre enfant doit jouer, la durée de jeu, la façon de limiter le temps d’écran – et ce qu’il faut faire si son ami joue à des jeux violents

Les jeux peuvent rassembler vos enfants et les amuser pendant des jours – mais vous devez ensuite les faire cesser d’une manière ou d’une autre
Pour moi, être parent me donne souvent l’impression de devoir dire non sans cesse. Non, on ne peut pas prendre des Kinder Eggs au petit déjeuner. Non, on ne peut pas acheter un cheval. Non, peu importe que tu ne l’aies rencontrée qu’une seule fois, tu ne peux toujours pas porter de maillot de bain à l’enterrement de tante Alice. Bien que ce dernier était mon mari.

Maintenant que mon fils aîné a six ans et qu’il a découvert les jeux vidéo, il y a un nouveau non à ajouter à la liste : non, nous ne pouvons pas rester assis toute la journée à jouer à Crash Bandicoot dans notre pantalon. Même si c’est en gros comme ça que j’ai passé toute la décennie 90, et c’est ce que je ferais maintenant si je n’avais pas deux jeunes enfants.

J’arrive à jouer un peu, en grande partie grâce au fait que cela fait partie de mon travail. J’écris sur les jeux pour gagner ma vie, et j’apparais aussi comme l’expert en jeux dans l’émission de télévision. Je peux donc vous raconter toutes sortes de faits amusants sur l’époque où Space Invaders a été inventé et pourquoi Mario a une moustache.

Je suis moins confiant quand il s’agit d’être parent – je suis peut-être capable de courir le premier niveau de Sonic le Hérisson en moins de 45 secondes, mais je n’ai pas encore réussi à faire mettre ses chaussures à un petit enfant en moins de 25 minutes. Néanmoins, d’autres parents me demandent souvent comment gérer les jeux de leurs enfants. C’est la question que j’entends le plus souvent aux portes de l’école, à part “Tu ne savais pas que c’est la Journée mondiale du livre ?” et “Ce vin est-il sur ton pantalon ? Alors pour ce que ça vaut, voici mes meilleurs conseils.

Quels sont les jeux auxquels mon enfant devrait jouer ?

Comme les films, tous les jeux vidéo ont une classification par âge, et il vaut la peine d’y prêter attention. Si vous ne laissez pas votre enfant regarder un film classé 18 ans, il ne devrait pas jouer à un jeu classé 18 ans. Heureusement, c’est un mythe que tous les jeux sont des jeux de tir. Il y a 18 000 titres sur Amazon avec une classification par âge de 3+. Certains d’entre eux sont même bons.

Qu’est-ce que je recommande ? Eh bien, vous pourriez chercher des jeux qui encouragent les enfants à créer, comme Minecraft, LittleBigPlanet, Lego Worlds ou Super Mario Maker. Ils peuvent utiliser leur imagination, et vous pouvez vous sentir un peu moins coupable qu’ils ne jouent pas du violon et n’apprennent pas les fractions. Si vous avez une tablette, Toca Boca fait de beaux et intéressants jeux pour les jeunes enfants qui ne vous feront pas pleurer d’ennui dans les 30 secondes.

Super Mario Maker est idéal pour enseigner à vos enfants l’art et la conception de jeux, et vous pouvez construire et tester des niveaux ensemble
CONSEIL : Si vous n’êtes plus joueur, pensez à présenter à votre enfant certains de vos anciens favoris – vous pourrez ainsi avoir une conversation nostalgique et les battre. De nos jours, il existe des remakes de classiques comme Ratchet & Clank et Crash Bandicoot, ainsi que de nouveaux épisodes de séries dont on se souvient avec tendresse comme Legend of Zelda et Mario Kart. Ne vous embêtez pas avec les jeux originaux ; ils sont tous horriblement difficiles et semblent faits en Ceefax.

Sinon, essayez de trouver des versions pour enfants des jeux auxquels vous aimez jouer de toute façon. Si vous aimez Grand Theft Auto, essayez Lego City Undercover ; si vous êtes un fan de Doom, faites découvrir Splatoon à vos enfants. Ainsi, ils pourront peut-être devenir professionnels à l’âge de 13 ans, ce qui vous garantira un beau fonds de retraite.

Combien de temps mon enfant doit-il jouer ?

L’idéal serait que mes enfants passent leurs journées à construire des radeaux en bois flotté et à attraper des truites tout en riant gaiement au soleil. Malheureusement, nous vivons dans le monde réel.  Et puis, ils détestent ce genre de choses.

Je m’assure qu’ils passent du temps à l’extérieur, et qu’ils apprécient d’autres bonnes choses comme lire des livres interactifs, assister à des cours de musique et construire des armes élaborées à partir de vieilles boîtes de cornflakes. Mais je leur permets aussi de jouer à des jeux vidéo, parce que les enfants ont besoin de temps d’arrêt. C’est une question d’équilibre : je ne les laisse pas jouer toute la journée, tout comme je ne les laisse pas manger des Kinder Eggs à chaque repas. A moins que ce ne soit Pâques. Ou si nous n’avons plus de bâtonnet de poisson.

CONSEIL : Il n’existe pas de directives officielles pour le temps d’écran. L’Académie américaine de pédiatrie recommande de ne pas passer du tout de temps devant l’écran pour les enfants de moins de 18 mois, puis de passer au maximum une heure par jour jusqu’à l’âge de cinq ans. Il n’y a pas de nombre d’heures suggéré pour les enfants de six ans et plus, mais, vous savez, faire quoi que ce soit pendant plus de quelques heures par jour n’est probablement pas une bonne idée – 90 minutes sont souvent proposées comme limite supérieure raisonnable.

Il existe cependant de nombreuses recherches compliquées sur ce sujet, qui ont tendance à être mal rapportées – souvent lorsque la presse à sensation est à court d’articles sur Kim Kardashian. Au début de cette année, un groupe de scientifiques a écrit une lettre ouverte demandant que les conseils sur le temps de projection soient basés sur des preuves réelles, et que le fait de jouer à des jeux ne soit pas intrinsèquement nuisible. Et qui suis-je pour discuter avec les scientifiques ?

Quel est le meilleur moyen d’éloigner les enfants d’un écran ?

Il peut être plus facile d’éloigner les enfants de leur console si vous convenez d’une limite de temps au début de la session. Donnez-leur un avertissement de cinq minutes avant la fin du temps imparti, afin qu’ils aient une chance de sauvegarder leurs progrès. Soyez ferme, mais raisonnable ; s’ils ont vraiment besoin d’une minute de plus pour terminer le match ou battre le patron, faites preuve de magnanimité. L’enfer n’a pas de fureur comme un enfant dont la mère tire la prise juste au moment où ils sont sur le point de battre enfin la Bête de somme Blargian. L’option nucléaire consiste à leur dire que chaque minute passée à jouer après l’expiration du temps limite leur coûtera cinq minutes de leur prochaine séance. Cela peut finir par nécessiter un tableur et une calculatrice.

 

Que faire si leur ami joue à Grand Theft Auto V ?

Tenir vos enfants à l’écart des jeux violents lorsqu’ils sont chez un ami est un défi majeur pour les parents
Gérer l’exposition de votre enfant aux jeux chez les autres peut être plus délicat que d’échapper à la police après avoir dévalisé une bijouterie de Rockford Hills et écrasé un proxénète. C’est un champ de mines social : comment dire à un autre parent que vous ne pensez pas que votre enfant devrait jouer à des jeux auxquels son enfant est autorisé à jouer, sans lui donner l’impression que vous le jugez, ce que vous êtes ?

Il vaut mieux être honnête, mais pas trop. Mettez l’accent sur votre enfant – expliquez que vous vous inquiétez de son degré de maturité, de la facilité avec laquelle il peut être influencé, s’il est prêt à voir un zombie nazi battu à mort avec un tuyau rouillé, etc. Il y a de fortes chances que l’autre parent soit compatissant et attende que vous soyez hors de portée pour rire de votre sensibilité de lecteur de Guardian.

CONSEIL : Il n’y a pas de preuves concluantes du lien entre les jeux vidéo et les comportements violents, et le débat fait rage. Il est peu probable qu’une petite exposition transforme votre enfant en maniaque meurtrier. L’important est de maintenir un dialogue ouvert et honnête. Ou si vous avez des adolescents, faites tout simplement de votre mieux pour interpréter les roulements de yeux.

Conclusion

Comme pour la plupart des aspects de la parentalité, la gestion des jeux de vos enfants se résume à une combinaison de décisions éclairées et réfléchies, et de décisions prises au fur et à mesure. Armez-vous de faits – apprenez à connaître le système de classification Pegi et à utiliser le contrôle parental de votre console (la Xbox One, la PS4 et le Nintendo Switch en sont équipés, tout comme les tablettes et les téléphones – le site InternetMatters propose un guide pratique). Vous connaissez votre enfant mieux que quiconque, alors faites confiance à votre instinct quand il s’agit de savoir ce qui est bon pour lui.

Surtout, n’oubliez pas que les jeux vidéo sont géniaux et peuvent être très utiles aux enfants. Ils peuvent nous apprendre à créer, à jouer et à perdre. Ils sont passionnants, inspirants, effrayants, beaux et hilarants, parfois tout à la fois. Et surtout, ils sont amusants. Et les enfants comme les adultes pourraient en profiter de nos jours.