De combien d’amis avons-nous besoin pour être heureux ?

Techniquement, j’ai 501 amis sur Facebook.

Ces jours-ci, je n’ouvre cette application que si je suis frappé par un désir soudain de savoir ce que Stélla, Alia ou bess du lycée font de leur vie. Mais je me souviens d’une époque où il était tentant de mesurer ma valeur personnelle au nombre d’amis que j’y avais rassemblés.

Maintenant, je sais que l’amitié véritable est plus précieuse, plus merveilleuse et plus compliquée qu’une transaction sur les médias sociaux – et que, vraiment, je suis une femme chanceuse et heureuse si je peux compter mes vrais amis sur une, voire deux mains.

Combien d’amis pouvons-nous gérer ?

Dans le cadre de mes recherches, j’ai rencontré un psychologue évolutionniste à l’université d’Oxford, qui a utilisé des mathématiques fantaisistes pour calculer le nombre maximum d’amis que nous, en tant qu’êtres humains, pouvons avoir.

Il a mesuré la taille de notre néocortex (la partie de notre cerveau responsable de la perception sensorielle ainsi que du traitement du langage et des émotions) par rapport au reste du cerveau (ce qu’il avait déjà fait avec les chimpanzés), et a conclu que notre esprit peut gérer environ 150 amitiés.

Cela est dû en partie au fait que nous avons des contraintes cognitives qui limitent le nombre de relations auxquelles nous pouvons faire face, et en partie au temps et à l’énergie que nous sommes prêts et capables de consacrer à ces personnes. En réalité, cela se situe entre 100 et 200, selon notre degré d’extraversion.

Mais à l’intérieur de ce chiffre de 150, nous pouvons répartir nos amitiés en catégories selon l’intimité.

En général, nous avons un noyau de cinq amis très proches – ce que Robin appelle notre “clique de soutien”. Ce sont nos liens réels, à pied ou à vélo, profonds et significatifs.

À partir de là, nous avons tendance à avoir un groupe de dix amis proches qui complètent notre réseau de soutien le plus important. Ce sont des gens dont la mort nous dévasterait, dont nous chérissons la loyauté, que nous aimons probablement voir le jour de notre anniversaire.

Après cela, nous avons généralement 35 amis moins proches, toujours charmants, puis une centaine de personnes dans une catégorie d’amitié plus ténue (environ 75 % de ce groupe sont des connaissances et 25 % de la famille élargie).

Tous ces cercles peuvent inclure des membres de la famille, car ce sont parfois les amis avec lesquels nous partageons notre ADN. Nos partenaires romantiques reçoivent leur propre catégorie de bonus.

meilleur amie

Le nombre idéal dans notre groupe de base

Concentrons-nous sur ce groupe central : les cinq précieux.

Ils sont nos alliés les plus importants dans la poursuite de choses comme le bonheur, l’estime de soi et le bien-être.

Les recherches menées par une universitaire ont montré que les personnes qui ont trois à cinq amis proches sont celles qui éprouvent le plus de satisfaction dans leur vie.

Mais surtout ! Les personnes qui sont satisfaites et à l’aise avec le nombre d’amis qu’elles ont, quel que soit ce nombre, font également état d’une grande satisfaction dans la vie.

L’étude suggère qu’il est bénéfique de “ressentir un sentiment d’appartenance à son réseau social” et, en réalité, cela peut être obtenu avec n’importe quel nombre de copains.

Le nombre idéal est de trois à cinq, mais il est bien sûr possible d’avoir moins que cela (ou plus) et de vivre sa meilleure vie. J’aime tous ces trucs de psychologie de l’évolution, mais j’hésite aussi à prescrire un nombre exact d’amis à chaque personne unique et sauvage pour être heureux.

“J’ai quatre petites amies que je considère comme mes âmes sœurs non sexuelles”, me dit Sam

“Lorsque j’entends leur voix, que je m’assieds dans la même pièce qu’eux, que je leur jette un regard complice, que je vois leur visage apparaître sur mon flux d’informations ou que je discute simplement au téléphone pendant deux minutes, je me sens en sécurité, sachant que leur amour, leur soutien et leur respect sont inébranlables.

Il est normal de choisir la qualité plutôt que la quantité en vieillissant

L’été a également cessé d’accumuler de nouveaux amis, car la vie et l’âge ont tendance à nous rendre plus attentifs à ce que nous avons dans notre vie.

“Je trouve qu’à cause des enfants, du travail et de mon épuisement général, je n’ai pas autant de temps ni d’énergie pour entretenir correctement les relations existantes qui me tiennent à cœur, ce qui me fait hésiter à nouer de nouvelles amitiés”, dit-elle.

Cette situation est extrêmement courante – une étude a suivi des personnes sur une période de 30 ans pour évaluer leur bien-être psychologique par rapport à leur réseau social. Elle a révélé que nous sommes plus heureux plus tard dans la vie si nous donnons la priorité à la quantité d’amis dans la vingtaine, mais que nous nous concentrons sur la qualité de nos amitiés dans la trentaine et au-delà.

Ainsi, notre futur moi bénéficie de la socialisation vigoureuse que nous avons tendance à faire au cours de notre première décennie d’âge adulte, ainsi que d’une approche plus perspicace en vieillissant.

André Rangiah, également au début de la trentaine, convient qu’en vieillissant, il est plus à l’aise avec le fait d’avoir moins d’amis, mais il veut rester ouvert à la rencontre de nouvelles personnes.

“Rien ne vaut un coup de foudre pour un nouvel ami”, dit André
“Je deviens de plus en plus grincheux chaque année ! J’ai moins de temps pour les amitiés basées sur la nostalgie ou simplement sur la gentillesse mutuelle, mais infiniment plus de temps pour les relations significatives.

“Je suis reconnaissant des amitiés que j’ai nouées dans ma vie. Je ne souhaite pas en avoir plus, et je ne m’empêche pas de nouer de nouvelles relations.

“Le jour où je me fermerai à de nouvelles personnes merveilleuses sera un jour triste.”

Il n’est jamais trop tard pour trouver vos quelques grands amis
J’ai recommandé avec enthousiasme que nous continuions à trouver de la joie dans les nouvelles amitiés à toutes les étapes de la vie.

Il n’y a pas de date limite pour trouver vos meilleurs amis.

Comme le dit André : “Rien ne vaut un coup de foudre pour un nouvel ami, lorsque cette nouvelle personne élargit votre perspective, vous montre de nouveaux mondes, de nouvelles langues, de nouvelles façons d’être et de nouveaux défis et valide les choix que vous avez déjà faits”.

Et c’est peut-être la plus grande joie d’avoir de bons amis, qu’ils soient un, cinq ou trente : ils peuvent nous faire découvrir des choses nouvelles et passionnantes, mais aussi, comme par magie, nous faire sentir en leur compagnie comme nos plus vieux, nos plus vrais amis.

Ayant parlé à d’innombrables personnes de leurs amitiés, je ne peux que conclure qu’il s’agit bien plus de la profondeur de nos liens que du nombre de noms que nous pourrions mettre sur une liste d’invitation.

Oubliez ce que dit le décompte de Facebook ; il s’agit des quelques personnes précieuses qui font de nous ce que nous sommes.