5 choses à garder à l’esprit lorsque vous soutenez des amis en difficulté

Une de mes amies est enceinte de trois mois. Elle se sent actuellement désespérément malade avec des nausées matinales, mais 24 heures sur 24.

(Comme le pire petit déjeuner de la journée au monde).

La plupart des jours, elle peut à peine se lever ou manger, et c’est comme ça depuis des semaines. C’est un vrai soldat, mais c’est une expérience bouleversante.

Mon partenaire et moi proposons de l’aider, de façon pratique. “On va venir promener le chien.” “On peut venir nettoyer la maison ?”

Chaque suggestion est appréciée, mais aucune d’entre elles ne change ce qui se passe. Il est évident que, pour l’instant, la vie est un peu dure pour mon ami.

C’est un peu un thème récurrent ces derniers temps, avec les gens auxquels je tiens le plus. Quelque chose à propos de cette dernière année que nous avons tous eu ?

En plus des facteurs de stress habituels liés à une pandémie, j’ai eu des amis proches qui ont dû faire face à toutes sortes d’événements majeurs de la vie, de la perte d’un emploi à des crises de santé mentale, en passant par des divorces difficiles et des proches en deuil.

L’année 2020 a vraiment été une bonne année.

La connexion par la crise

Je suis suprêmement reconnaissant que mes amis puissent me dire quand ils ont des difficultés.

C’est peut-être parce que je suis passé par mes propres épreuves (ou peut-être est-ce simplement parce que j’en parle sur Internet) mais je suis devenu une sorte de chuchoteur de crise avec mes amis. Je ne voudrais pas qu’il en soit autrement.

Les crises personnelles peuvent être très isolantes. Lorsqu’on ne sait pas comment aider quelqu’un, il peut être plus facile d’attendre, de remettre à plus tard la prise de contact, ou simplement de ne pas parler de ce qui est difficile.

5 choses à garder à l'esprit lorsque vous soutenez des amis en difficulté

Mais un petit peu peut faire beaucoup.

Ayant moi-même été en crise, je sais que lorsque vous avez la chance de trouver quelqu’un d’autre qui “comprend” – quelqu’un qui a été là aussi  – la crise peut aussi débloquer un nouveau niveau de connexion.

Pas avec tout le monde (loin de là), mais avec seulement une ou deux personnes clés. Et cela peut signifier le monde entier.

Bien sûr, rien de tout cela ne signifie que je sais toujours quoi faire ou quoi dire quand un ami passe un moment de merde.

Je ne sais pas quoi dire, alors je fais de mon mieux pour simplement écouter, pour témoigner de la manière la plus simple possible. Mes yeux pleurent avec les siens.

Je me surprends à lui rappeler que les nausées incessantes sont probablement l’une des choses les plus difficiles à vivre en tant future maman et meme en tant qu’être humain .

“C’est vrai, n’est-ce pas ?”, affirme-t-elle avec force. “Je ne suis pas juste une mauviette ?”

(Nous sommes d’accord sur le fait que vivre avec des nausées 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 pendant des semaines ne la qualifie pas de mauviette).

Donc, revenons à la question à un million de dollars : “Que pouvons-nous faire ?”

“Rien”, dit-elle. Pas amèrement. Plus mélancolique, avec une note d’acceptation.

“Vous ne pouvez rien faire. Mais ça aide de vous en parler.”

“Parlez-nous en autant que cela vous est utile”, dis-je. Puis j’ajoute quelque chose que je voulais mentionner. J’ai cessé de vous demander “Comment vous sentez-vous aujourd’hui ?”, mais ce n’est pas parce que je m’en moque. C’est parce que je suppose que vous pourriez en avoir marre de dire la même chose à chaque fois.

“Oh, j’en ai tellement marre d’en parler !”

“Mais, ça aide quand même d’en parler”, dit-elle en riant du paradoxe.

“Super. Nous sommes là pour ça”, lui dis-je.

Cinq choses que j’essaie de garder à l’esprit lorsque mes amis passent un moment difficile
Je ne suis pas du tout un expert en la matière, mais j’ai une certaine pratique.

Voici cinq choses que j’essaie de garder à l’esprit quand je sais que mon ami traverse une période très difficile.

1. Être honnête

“Je veux aider ! Mais je me sens un peu inutile ici…” Cela peut être une véritable porte ouverte à la conversation.

Pour nommer au moins l’éléphant dans la pièce – “cette situation craint, et j’aimerais pouvoir être plus utile en ce moment.”

2. Être vulnérable

Lorsque votre ami traverse une période difficile, il est parfois difficile de dépasser le superficiel (“Oui, c’est difficile mais tu sais, on continue à avancer”).

Je trouve que partager un petit aperçu de mes propres vulnérabilités (passées ou présentes) peut être une invitation douce et sans pression à partager en retour.

Ensuite, je m’assurerai de leur laisser de la place pour poser des questions ou partager en retour.

3. Soyez curieux

Et s’ils partagent en retour, soyez curieux !

Cela peut sembler curieux, mais les gens veulent généralement parler de ce qu’ils vivent, surtout si ce sont eux qui en ont parlé.

Avant de passer aux solutions possibles, essayez de leur proposer des questions ouvertes ou des questions qui les encouragent à en dire plus.

“Est-ce que c’est comme ça tous les jours ?”

“Cela semble accablant.”

4. Soyez prêt à être gênant

Il est vraiment tentant de se lancer dans la recherche de solutions aux problèmes des gens, surtout quand on les aimes. Il est inconfortable de s’asseoir dans cet espace gênant où l’on ne sait pas quoi dire, où l’on n’a pas de réponse.

Mais parfois, c’est juste ce qu’il faut.

5. Enfin, baissez la barre

Carl Rogers (fondateur de la psychologie humaniste) a écrit en 1961 que parfois, la simple intention de comprendre, même si on ne peut pas vraiment comprendre, peut faire toute la différence.

“Je suis souvent impressionné par le fait que même une compréhension empathique minimale – une tentative maladroite et erronée [de comprendre] est utile.

Et c’est peut-être vraiment la plus grande chose que nous puissions nous offrir mutuellement. Pas les mots parfaits, mais la volonté de comprendre, ou du moins d’essayer. Et un désir sincère de se débrouiller ensemble, du mieux que nous pouvons.